Imparare la logica da Feynman: Perché? E perché? E perché?

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Oggi impariamo da Feynman come approfondire un argomento con una serie di “perché” e come tarare le nostre risposte in funzione della conoscenza della materia del nostro interlocutore.

Giornalista: Se afferri due magneti e cerchi di unirli, puoi sentire una spinta respingente tra di loro. Girane uno dalla parte opposta e si uniranno. Ora, il punto é questo, cos’é questa sensazione che si avverte tra quei due magneti?

Cosa intendi con “Qual è la sensazione che avverti tra i due magneti?”

Giornalista: C’è qualcosa lì, no? La sensazione è che ci sia qualcosa lì in mezzo quando si avvicinano i due magneti.

Ascolta la mia domanda. Qual è il significato quando dici che “c’è una sensazione”? Certo che c’è. Ora, cosa vuoi sapere?

Giornalista: Quello che voglio sapere è, cosa sta succedendo tra questi due pezzi di metallo?

Si respingono a vicenda.

Giornalista: Cosa significa, o perché lo fanno, o come lo fanno? Penso che sia una domanda perfettamente ragionevole.

Ovviamente è un’ottima domanda. Ma il problema, vedi, quando chiedi perché succede qualcosa, come risponde una persona al “perché succede qualcosa?”. Ad esempio, la zia Minnie è in ospedale. Perché? Perché è uscita, è scivolata sul ghiaccio e si è rotta l’anca. Questo soddisfa le persone. Soddisfa, ma non soddisferà qualcuno che è venuto da un altro pianeta e non sa nulla sul perché quando ti rompi l’anca vai in ospedale. Come si arriva in ospedale quando l’anca è rotta? Bè, perché suo marito, vedendo che si era rotta l’anca, ha chiamato l’ospedale e ha mandato qualcuno a prenderla. Tutto ciò è compreso dalle persone. E quando spieghi un perché, devi essere in un contesto in cui permetti a qualcosa di essere vero. Altrimenti, ti chiedi continuamente il motivo. “Perché il marito ha chiamato l’ospedale?” Perché il marito è interessato al benessere di sua moglie. Non sempre, alcuni mariti sono interessati al benessere delle loro mogli, come quando sono ubriachi e sono arrabbiati.

Ma il problema, vedi, quando chiedi perché succede qualcosa, come risponde una persona perché succede qualcosa? E inizi ad avere una comprensione molto interessante del mondo e di tutte le sue complicazioni. Se provi a seguire qualcosa, vai sempre più in profondità in varie direzioni. Ad esempio, se dici “Perché è scivolata sul ghiaccio?” Ebbene, il ghiaccio è scivoloso. Lo sanno tutti, nessun problema. Ma chiedi perché il ghiaccio è scivoloso? È piuttosto curioso. Il ghiaccio è estremamente scivoloso. È molto interessante. Dici, come funziona? Potresti anche dire: “Sono soddisfatto che tu mi abbia risposto. Il ghiaccio è scivoloso; questo lo spiega “, oppure potresti continuare e dire: “Perché il ghiaccio è scivoloso? “E poi sei coinvolto in qualcosa, perché non ci sono molte cose scivolose come il ghiaccio. Non è molto difficile ottenere roba grassa, ma è un po’ bagnata e viscida. Ma un solido che è così scivoloso? Perché è, nel caso del ghiaccio, quando ci stai sopra (dicono) momentaneamente la pressione scioglie un po’ il ghiaccio in modo da ottenere una sorta di superficie d’acqua istantanea su cui stai scivolando. Perché sul ghiaccio e non su altre cose? Perché l’acqua si espande quando si congela, quindi la pressione cerca di annullare l’espansione e di scioglierla. È in grado di sciogliersi, ma altre sostanze si rompono quando si congelano e quando le spingi sono soddisfatte di essere solide.

“Perché l’acqua si espande quando si congela e altre sostanze no?” Non sto rispondendo alla tua domanda, ma ti sto dicendo quanto sia difficile la domanda del perché. Devi sapere cosa ti è permesso di capire e permettere di essere compreso e conosciuto, e cosa non sei. Noterai, in questo esempio, che più chiedo perché, più una cosa è profonda, più diventa interessante. Potremmo anche andare oltre e dire: “Perché è caduta quando è scivolata?” Ha a che fare con la gravità, coinvolge tutti i pianeti e tutto il resto. Non importa!

Va avanti e avanti. E quando ti viene chiesto, ad esempio, perché due magneti si respingono, ci sono molti livelli diversi. Dipende dal fatto che tu sia uno studente di fisica o una persona comune che non sa nulla. Se sei qualcuno che non ne sa nulla, tutto quello che posso dire è che la forza magnetica li fa respingere e che tu senti quella forza. Dici: “È molto strano, perché non sento un tipo di forza del genere in altre circostanze”. Quando li giri dall’altra parte, si attraggono. C’è una forza molto analoga, la forza elettrica, che è lo stesso tipo di domanda, anche questo è molto strano. Ma non sei affatto disturbato dal fatto che quando metti la mano su una sedia, ti spinge indietro. Ma abbiamo scoperto guardandolo che è la stessa forza, in realtà (una forza elettrica, non esattamente magnetica, in quel caso). Ma sono le stesse repulsioni elettriche che sono coinvolte nel tenere il dito lontano dalla sedia perché si tratta di forze elettriche in dettagli minori e microscopici. Ci sono altre forze coinvolte, collegate a forze elettriche. Si scopre che la forza magnetica ed elettrica con cui desidero spiegare questa repulsione in primo luogo è ciò che in definitiva è la cosa più profonda con cui dobbiamo iniziare per spiegare molte altre cose che tutti accetterebbero. Sai che non puoi mettere la mano sulla sedia; è dato per scontato. Ma il fatto che tu non possa mettere la tua mano attraverso la sedia, se guardato più da vicino, perché, coinvolge le stesse forze repulsive che appaiono nei magneti. La situazione che devi quindi spiegare è perché, nei magneti, percorre una distanza maggiore del normale. Qui ha a che fare con il fatto che nel ferro tutti gli elettroni ruotano nella stessa direzione, si allineano tutti e amplificano l’effetto della forza finché non è abbastanza grande, a una certa distanza, da poterlo sentire . Ma è una forza che è sempre presente e molto comune ed è una forza di base di quasi – voglio dire, potrei andare un po’ più indietro se diventassi più tecnico – ma a un livello iniziale devo solo dirtelo questa sarà una delle cose che dovrai prendere come un elemento del mondo: l’esistenza della repulsione magnetica, o attrazione elettrica, attrazione magnetica.

Non riesco a spiegare quell’attrazione in termini di nient’altro che ti è familiare. Ad esempio, se dicessimo che i magneti si attraggono come elastici, ti trufferei. Perché non sono collegati da elastici. Presto sarei nei guai. In secondo luogo, se fossi abbastanza curioso, mi chiederesti perché gli elastici tendono a riunirsi di nuovo, e finirei per spiegarlo in termini di forze elettriche, che sono proprio le cose che sto cercando di usare elastici da spiegare. Quindi ho barato molto male, vedi.

Quindi non sarò in grado di darti una risposta al motivo per cui i magneti si attraggono a vicenda se non per dirti che lo fanno. E per dirti che questo è uno degli elementi nel mondo: ci sono forze elettriche, forze magnetiche, forze gravitazionali e altri, e queste sono alcune delle parti.

Se tu fossi uno studente, potrei andare oltre. Potrei dirti che le forze magnetiche sono legate alle forze elettriche molto intimamente, che la relazione tra le forze di gravità e le forze elettriche rimane sconosciuta, e così via. Ma davvero non posso fare un buon lavoro, nessun lavoro, nello spiegare la forza magnetica in termini di qualcos’altro con cui hai più familiarità, perché non lo capisco in termini di nient’altro con cui hai più familiarità.

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